CARRIERES ROMAINES SURJOUX / FRANCLENS

De part et d’autre des rives du Rhône, à SURJOUX dans l’Ain et à Franclens en Haute-Savoie, on peut faire la découverte d’anciennes carrières/mines gallo-romaines.

La fameuse « pierre blanche » de SEYSSEL extraite de ces carrières souterraines a servi pour la construction de LYON (Lugdunum) jusqu’en -65 après JC avec un renouveau au Moyen-Age. Elle a été aussi utilisée en 1823 pour la restauration de l’Abbaye de Hautecombe.
Grâce au Rhône à proximité, les pierres ont été transportées notamment par voie fluviale.

La carrière de Frenclens ou appelée « de Sainte-Foy » possède une majestueuse cascade à proximité ainsi qu’une première chambre appelée « Chambre des Fées », car possédant des niches dans ses parois qui auraient pu servir à entreposer des effigies d’idoles à l’attention des carriers. En outre, des rouelles celtiques sont gravées dans la parois.

Le paysage qui borde le sentier d’accès dans la forêt est magique. D’un côté le Rhône que l’on perçoit à travers le feuillage et de l’autre une petite falaise de tuf.

L’une des mines de l’autre rive possède un puits  de 39 mètres de profondeur qui relie la mine à la surface non loin de la voie ferrée dans la forêt.

Bien qu’écarté du sentier et entouré de barbelé, l’orifice présente un danger pour les enfants, les animaux et toutes personnes non averties.

Deux dangers supplémentaires sont à prendre en compte lors de ces visites :
– la montée soudaine du Rhône à cause du contrôle du débit par le barrage amont du Génissiat ; on voit l’eau monter à vue, à la vitesse d’une marée, donc pas de sieste sur la plage de galets !!
– les visites en elle même des carrières qui s’apparentent à de la spéléologie, décaissés brutaux dans certaines carrières qui peut entrainer la chute d’une personne non attentionnée ou sans expérience.
Gouffres existants à proximité d’une carrière demandant la technicité et le matériel de spéléologues professionnels

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